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Le pétrole et le gaz africains et le reste du monde : Qu’est-ce qui a changé en 2023 ?

Il est indéniable que l'invasion de l'Ukraine par la Russie a fortement perturbé les marchés mondiaux de l'énergie. Cet affrontement géopolitique a conduit à l'imposition de sanctions occidentales sur les exportations de pétrole et de carburant russes et à l'imposition d'un plafond de prix sur le brut russe par le groupe G7.

Par NJ Ayuk, président exécutif, Chambre africaine de l’énergie

Elle a également entraîné une réorientation des flux commerciaux mondiaux de pétrole. Les pays asiatiques tels que la Chine et l’Inde, par exemple, ont commencé à absorber beaucoup plus de pétrole et de carburant russes qu’auparavant, et de nombreux pays européens ont commencé à chercher de nouveaux fournisseurs ou à acheter davantage auprès de fournisseurs existants en dehors de la Russie, afin de ne pas enfreindre les sanctions.

Entre-temps, les acheteurs européens de gaz naturel russe ont également commencé à chercher d’autres sources d’approvisionnement en 2022. Ils l’ont fait avec un peu moins d’empressement, il est vrai, étant donné que les importations de gaz naturel n’ont jamais été soumises à des sanctions. Mais ils étaient tout de même désireux de trouver d’autres fournisseurs, surtout après que les livraisons de gaz russe ont commencé à devenir irrégulières quelques mois après le début de la guerre.

Ces considérations ont poussé l’Italie, par exemple, à envoyer des représentants du gouvernement et d’Eni, une entreprise partiellement détenue par l’État, en Afrique pour discuter avec des responsables égyptiens, algériens et angolais de l’extension du champ d’application des contrats de fourniture existants. Ces pourparlers ont été couronnés de succès, puisqu’ils ont permis à Eni d’obtenir des engagements pour la livraison de 7,0 à 7,5 milliards de mètres cubes de gaz supplémentaires par rapport à la quantité initialement prévue en 2022, ainsi que des volumes additionnels au cours des années suivantes.

De nouveaux liens avec l’Europe ?

Les discussions ont également eu lieu dans un contexte de spéculation sur la façon dont la réorganisation des flux commerciaux mondiaux de pétrole et de gaz pourrait profiter à l’Afrique.

L’idée était que l’Afrique pouvait, avec un peu d’aide, devenir un partenaire naturel de l’Europe. Les deux continents avaient l’avantage d’une relative proximité géographique (au moins le long des rives de la mer Méditerranée) et de connexions d’infrastructures existantes (telles que les gazoducs sous-marins qui relient les champs de gaz algériens et libyens à l’Italie et à l’Espagne). Les grandes entreprises européennes – telles que les majors britanniques BP et Shell, la société française TotalEnergies, la société norvégienne Equinor et Eni – possédaient déjà d’importants portefeuilles de projets en Afrique, qu’il s’agisse de projets sur sites vierges ou sur sites bruts.

Alors (selon les défenseurs de ce point de vue), pourquoi ne pas s’appuyer sur ces piliers déjà en place et faire de l’Afrique le principal fournisseur de carburant et d’énergie le plus proche de l’Europe ?

Mais ce n’est pas ce qui s’est passé.

Nouveaux écarts entre l’Afrique et l’Asie, l’Amérique du Sud

En revanche, les pays asiatiques ont accordé aux investisseurs beaucoup plus de nouvelles zones d’exploration que les États africains après la conclusion de la COP27, la conférence des Nations unies sur le changement climatique qui s’est tenue en 2022 à Sharm El Sheikh, en Égypte.

Comme l’indique la Chambre africaine de l’énergie (AEC) dans ses Perspectives énergétiques en Afrique 2024, récemment publiées, l’Asie a représenté la plus grande partie des attributions de zones d’exploration après la COP27, équivalant à plus de 52 % du total offshore et à près de 45 % du total onshore. L’Afrique est restée à la traîne, représentant 28 % du total offshore et seulement 5 % du total onshore.

Des écarts importants ont également été constatés entre l’Afrique et d’autres régions du monde en ce qui concerne les récentes découvertes de pétrole et de gaz. Comme le soulignent les perspectives de l’AEC, les zones d’eau profonde d’Amérique du Sud ont produit près de 13 milliards de barils équivalent pétrole (bep) de nouvelles découvertes commerciales depuis 2019, avec 3 milliards de bep par an découverts en 2019 et 2020, 1,5 milliard de bep en 2021, 2,6 milliards de bep en 2022 et 2,8 milliards de bep depuis le début de l’année 2023.

En revanche, les zones d’eaux profondes de l’Afrique ont produit environ 7,65 milliards de bep de nouvelles découvertes commerciales depuis 2019, avec 2,9 milliards de bep par an découverts en 2019, 425 millions de bep en 2020, 1,135 milliard de bep en 2021, 1,94 milliard de bep en 202,2 et 1,27 milliard de bep depuis le début de l’année 2023.

De plus, les gisements sud-américains contiennent généralement plus de pétrole que leurs homologues africains, avec un rapport de 80:20 en faveur du pétrole dans la première région, contre 65:35 dans la seconde. Le prix du pétrole étant généralement plus élevé que celui du gaz, les découvertes sud-américaines sont plus faciles à monétiser – et ont donc une valeur plus immédiate – que celles de l’Afrique.

Cet écart pourrait s’avérer un peu moins important plus tard dans la décennie, à condition que la transition vers l’abandon des combustibles fossiles prenne de l’ampleur. Cette transition devrait avoir un impact plus important sur les producteurs de pétrole brut que sur le gaz naturel, que de nombreux pays africains considèrent comme le meilleur combustible de transition disponible. (Le Nigeria, premier producteur africain de pétrole et de gaz, est l’un de ces pays, et sa politique de « Décennie du gaz » vise à promouvoir et à développer l’utilisation du gaz domestique pour la production d’électricité et l’utilisation industrielle).

En d’autres termes, si la demande mondiale de pétrole brut diminue à mesure que de nombreux consommateurs d’énergie abandonnent les produits pétroliers au profit des énergies renouvelables, les investissements dans les zones relativement riches en pétrole d’Amérique du Sud diminueront au fil du temps. En revanche, les investissements dans les zones relativement riches en gaz de l’Afrique resteront à des niveaux élevés pendant plus longtemps, car le gaz est un combustible plus propre que les dérivés du pétrole, et les États africains tels que le Nigeria continueront à l’utiliser pendant plusieurs années encore, même après la fermeture de la dernière centrale électrique utilisant des produits pétroliers raffinés.

Entre-temps, cependant, il y a toujours une distance entre l’Afrique et le reste du monde en ce qui concerne ce que le continent peut faire pour établir des liens plus étroits avec les marchés de l’énergie en Europe et ailleurs et pour accroître le développement de ses propres ressources en hydrocarbures. Le conflit entre la Russie et l’Ukraine aurait pu contribuer à combler ce fossé dans une bien plus large mesure, mais d’autres régions ont plutôt attiré l’attention.

C’est le moment de mettre la main à la pâte.

Cela dit, je ne crois pas une seconde que nous devrions accepter le retard des investissements dans le secteur de l’énergie comme une réalité inévitable pour l’Afrique. Au contraire, les acteurs du secteur de l’énergie devraient considérer les conclusions de notre rapport comme un appel à l’action. Il n’est pas trop tard pour changer de cap.

Les gouvernements africains doivent agir immédiatement pour rendre l’exploration et la production en Afrique plus favorables aux investisseurs. Le moment est venu d’offrir des incitations fiscales, d’accélérer les projets, de faire preuve d’une plus grande transparence dans les processus et de faire tout ce qui est possible pour minimiser les risques pour les investisseurs.

Les opérateurs ont également un rôle à jouer. Ils devraient collaborer avec les administrations publiques et mettre en œuvre des mesures visant à réduire les coûts unitaires, ce qui permettrait d’abaisser les prix d’équilibre.

Une action et une coopération rapides créeront une situation gagnant-gagnant qui permettra aux nations africaines de récolter les avantages socio-économiques de leurs ressources pétrolières et gazières et aux entreprises de capitaliser sur les opportunités significatives offertes par le pétrole et le gaz de notre continent.

Pour en savoir plus sur ces sujets et d’autres, téléchargez les African Energy Outlook 2024 (Perspectives énergétiques en Afrique 2024) à l’adresse suivante : https://energychamber.org.

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