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Des promesses troublantes : Le passé, le présent et peut-être l’avenir

Alors que nous entamons la 28e session de la Conférence des parties (COP28) à la Convention-cadre des Nations unies sur les changements climatiques (CCNUCC), en tant que président exécutif du principal groupe de pression africain œuvrant pour une transition énergétique juste sur notre continent, je me vois contraint de clarifier notre situation à cet endroit et à ce moment, dans le cadre de la quête de l'humanité pour atteindre l'objectif « zéro ». 

Par NJ Ayuk, Président exécutif, Chambre africaine de l’énergie

Alors que nous entamons la 28e session de la Conférence des parties (COP28) à la Convention-cadre des Nations unies sur les changements climatiques (CCNUCC), en tant que président exécutif du principal groupe de pression africain œuvrant pour une transition énergétique juste sur notre continent, je me vois contraint de clarifier notre situation à cet endroit et à ce moment, dans le cadre de la quête de l’humanité pour atteindre l’objectif « zéro ». 

Les conférences passées ont donné lieu à de nombreuses déclarations et promesses. Si certaines étaient plausibles et leurs initiatives réalisables, d’autres sont restées éloignées de la réalité objective sur le terrain. 

Actuellement, la Chambre africaine de l’énergie (AEC) est consternée de voir ce qui semble être un mépris croissant pour les vastes ressources d’hydrocarbures inexploitées de l’Afrique et leur potentiel à servir de lien crucial entre la crise énergétique mondiale d’aujourd’hui et les lendemains sans émissions et économiquement prospères auxquels nous sommes tous censés aspirer. 

Je suis également préoccupé par l’indifférence généralisée à l’égard de certains faits et indicateurs de progrès pertinents qui s’est emparée de la communauté internationale la plus étroitement engagée dans l’arrêt et l’inversion des effets néfastes du changement climatique et dans l’amélioration des conditions de vie des populations des pays en développement à travers le monde.

Évaluation des engagements passés

S’appuyant sur les structures érigées par le protocole de Montréal de 1987, la CCNUCC de 1992 et le protocole de Kyoto de 2005, l’accord de Paris, adopté par 196 parties lors de la COP21 en décembre 2015, a défini des objectifs autrement nébuleux à l’aide de chiffres concrets permettant aux nations participantes de mesurer leurs progrès. 

En s’engageant à limiter le réchauffement climatique à 1,5 degré Celsius au-dessus des températures préindustrielles d’ici la fin du siècle, à atteindre un pic des émissions de gaz à effet de serre avant 2025 et à réduire les émissions de 43 % d’ici 2030, les participants ont signé un accord juridiquement contraignant destiné à freiner les inondations, les sécheresses, les vagues de chaleur et d’autres phénomènes météorologiques désastreux qui, selon les climatologues, s’aggraveraient et deviendraient plus fréquents si l’augmentation actuelle des niveaux d’émission se poursuivait sans relâche.

Des organisations comme le Council on Foreign Relations ont fait valoir que les termes de l’Accord de Paris sont inadéquats pour produire les types de résultats pour lesquels ils ont été conçus et qu’ils l’étaient déjà au moment de leur adoption – un facteur qui a conduit de nombreux signataires à soumettre des engagements plus forts dans les années qui ont suivi dans un effort pour se rapprocher des objectifs initiaux. Malgré certaines révisions doublant leurs engagements initiaux, comme l’a fait la mise à jour de la promesse des États-Unis par le président Joe Biden, au final, les effets mesurables de l’Accord de Paris ne seront probablement pas à la hauteur de son objectif.

Outre l’Engagement mondial sur le méthane et la Déclaration sur les forêts et l’utilisation des terres, qui appellent à une réduction de 30 % des émissions de méthane et à un arrêt de la déforestation d’ici 2030, le Pacte de Glasgow sur le climat de 2021 a été le principal résultat de la COP26 et l’impulsion à l’origine de bon nombre des engagements renforcés de l’Accord de Paris. Le pacte présente des dispositions visant à réduire les émissions de gaz à effet de serre, notamment l’arrêt progressif de l’utilisation du charbon, l’augmentation des investissements dans les énergies renouvelables et la « suppression progressive des subventions inefficaces aux combustibles fossiles ». (Les écologistes n’étaient pas les seuls à avoir des griefs à l’égard de la COP26 : les engagements énumérés ci-dessus, en particulier celui d’éliminer progressivement les subventions aux combustibles fossiles, ont rendu l’obtention d’investissements dans des projets d’exploration et de production en Afrique beaucoup plus difficile).

Un an plus tard, la COP27 s’est avérée plus décevante pour les défenseurs de l’environnement, qui ont estimé que leurs problèmes étaient éclipsés par l’agression de la Russie contre l’Ukraine, le sabotage des oléoducs Nord Stream et les conséquences de ces événements sur l’industrie mondiale de l’énergie. Ces militants considèrent que la COP27 n’est qu’une répétition des points abordés lors de la conférence de l’année précédente, avec l’insulte supplémentaire d’avoir admis les défenseurs d’une transition énergétique juste en Afrique. 

Parmi les évolutions de la COP27, on ne cite pas souvent le lancement de l’Initiative pour les marchés du carbone en Afrique (ACMI) et de l’Initiative pour une transition énergétique juste et abordable en Afrique (AJAETI), qui visent à développer un marché volontaire du carbone dynamique en Afrique tout en facilitant l’expansion de l’accès à l’énergie propre et la transition vers une énergie entièrement issue des énergies renouvelables.

Le dénominateur commun

Les efforts déployés par l’industrie africaine de l’énergie lors de la COP27 ont été contrés par des appels à s’engager dans des réductions encore plus importantes des combustibles fossiles.

Fondée dans les Îles Marshall, la bien nommée High Ambition Coalition, qui compte parmi ses membres de nombreux autres États insulaires et plusieurs nations européennes, a récemment appelé à la fin de tout financement public international pour le développement et la production de combustibles fossiles, allant même jusqu’à écarter le rôle des technologies de réduction des émissions comme le captage et le stockage du carbone dans sa déclaration.

Le Royaume-Uni et l’Union européenne se seraient également joints au concert de voix exigeant l’interdiction pour les pays développés de subventionner les combustibles fossiles. 

Parmi les autres attentes de la conférence de cette année, citons les appels lancés aux États membres pour qu’ils s’engagent officiellement à tripler leur capacité en matière d’énergies renouvelables et à doubler leur efficacité énergétique d’ici à 2030. 

Le fil conducteur de tous ces engagements, en ce qui concerne notre travail à l’AEC, est qu’aucun d’entre eux n’est de très bon augure pour les futures réussites de l’économie africaine de l’énergie. 

À dire vrai

Au CEA, nous reconnaissons que le pétrole et le gaz sont des ressources limitées. Nous admettons que le changement climatique est un phénomène réel qui a des répercussions néfastes, et nous reconnaissons que l’activité humaine est partiellement, voire principalement, responsable de sa manifestation.

Toutefois, à l’heure où l’on réclame de manière presque forcenée un bouleversement total de l’industrie énergétique mondiale, nous nous sentons obligés de présenter un autre point de vue.

Alors que des groupes écologistes comme Just Stop Oil semblent augmenter la fréquence de leurs manifestations, dégradant des monuments, vandalisant de grandes œuvres d’art et bloquant les routes – s’engageant dans des affrontements de plus en plus violents avec les automobilistes et la police – nous devons demander : “Quelle est votre solution ?”. 

Notre insinuation, bien sûr, est qu’ils n’en ont pas.

Après tout, même Greta Thunberg, sans doute l’activiste climatique la plus visible de mémoire récente, a admis dès le début de son ascension que le rôle de son mouvement était simplement d’exiger des solutions à la prétendue crise climatique plutôt que d’en proposer.

Alors que de nombreuses années se sont écoulées depuis les avertissements de l’ancien vice-président américain Al Gore concernant un pôle nord libre de glace, mais que quatre ans seulement se sont écoulés depuis le compte à rebours de la représentante américaine Alexandria Ocasio-Cortez pour la fin du monde, on peut supposer que les citoyens moyens de cette planète ressentent une certaine fatigue climatique qui leur a été infligée par leurs dirigeants.

Il est grand temps d’envisager d’autres vérités dérangeantes.

La promesse d’une énergie propre universelle est réelle, mais la technologie qui la fournirait n’est pas encore disponible. 

Comme en témoignent le démantèlement par l’Allemagne d’un parc éolien pour faire place à l’expansion de la mine de charbon de Garzweiler au début de cette année et les récentes révisions par le Premier ministre Rishi Sunak de l’engagement du Royaume-Uni en faveur d’une énergie nette zéro, les pays développés sont prompts à faire des compromis lorsqu’ils sont confrontés à la réalité. Le temps d’expérimenter, et éventuellement de perfectionner, les sources d’énergie alternatives est un luxe que leur offre leur stature financière.

Par ailleurs, la situation n’est pas aussi grave qu’elle en a l’air, ni aussi grave que les informations diffusées 24 heures sur 24 le laissent penser. 

Aux États-Unis, grâce à l’amélioration des technologies d’efficacité énergétique, des pratiques de gestion des déchets et des sols, et de l’intensité en carbone des choix énergétiques, les émissions de gaz à effet de serre sont en baisse depuis 1990.

Dans le monde entier, bien que la population ait été multipliée par quatre, le nombre de victimes de catastrophes naturelles a chuté de 92 % au cours du siècle dernier.

Même si les réseaux électriques des pays industrialisés n’ont peut-être pas encore la capacité d’alimenter correctement les populations de banlieusards tout électriques et que les villes pourraient vouloir reconsidérer l’interdiction totale des appareils à gaz, un avenir nettement plus respectueux du climat n’est pas si loin dans le monde.

En attendant, le monde aura toujours besoin de pétrole et de gaz pour y parvenir, et l’Afrique est prête à les lui fournir. Les pays de notre continent qui possèdent des hydrocarbures méritent de bénéficier des mêmes avantages que les pays développés lorsqu’ils ont extrait et monnayé les combustibles fossiles présents sous leur sol et au large de leurs côtes. Les États africains ont également besoin de leurs combustibles fossiles, en particulier du gaz naturel, pour contribuer à réduire la pauvreté énergétique débilitante qui touche plus de 600 millions de personnes.Les Africains ont attendu assez longtemps les avantages et les opportunités de la modernisation. Depuis la création de l’AEC, et toujours dans l’optique d’une transition énergétique à terme, nous avons offert à l’Afrique des conseils pour négocier ce processus. Maintenant que nous sommes sur le point d’atteindre nos objectifs, nous demandons à la communauté internationale de nous soutenir dans cet effort mondial.

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