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Qui a appuyé sur Pause ? Comment le blocage des négociations peut empêcher la Guinée équatoriale de devenir un méga hub gazier

La Guinée équatoriale tiendra-t-elle ses promesses en tant que "méga-pivot" gazier, ou le blocage des négociations transformera-t-il ce qui devrait être une manne économique nationale en une occasion manquée ? La réponse dépend en grande partie de la rapidité avec laquelle le pays peut conclure des accords de fourniture de gaz avec le Nigeria et le Cameroun. Pour l'instant, les choses ne semblent pas aller assez vite.

Par NJ Ayuk, président exécutif, Chambre africaine de l’énergie

La Guinée équatoriale tiendra-t-elle ses promesses en tant que “méga-pivot” gazier, ou le blocage des négociations transformera-t-il ce qui devrait être une manne économique nationale en une occasion manquée ?

La réponse dépend en grande partie de la rapidité avec laquelle le pays peut conclure des accords de fourniture de gaz avec le Nigeria et le Cameroun.

Pour l’instant, les choses ne semblent pas aller assez vite.

Comme le suggère le rapport de la Chambre africaine de l’énergie (AEC) intitulé « The State of African Energy 2024 », les retards dans les projets pétroliers et gaziers n’ont rien de nouveau sur le continent, et ils ont le fâcheux effet d’entraînement de ralentir la monétisation des ressources et la croissance économique. Soyons clairs : à l’AEC, nous croyons aux marchés libres, aux gouvernements limités, à la liberté individuelle, au Gas Baby Gas et à la bonne vieille méthode du travail acharné.

Pour la Guinée équatoriale, le problème est le suivant : Si le pays espère réaliser son potentiel gazier (le pays possède plus de 1,5 trillion de pieds cubes, ou tcf, de réserves prouvées de gaz naturel), il a besoin de plus de matières premières pour son Gas Mega Hub (GMH) à Punta Europa sur l’île de Bioko. Pendant plus de dix ans, après la mise en service de l’usine de gaz naturel liquéfié (GNL) en 2007, l’installation a dépendu uniquement des approvisionnements en provenance du champ d’Alba. Le produit a été acquis dans le cadre d’un contrat d’achat et de vente dont la durée de 17 ans touche à sa fin.

Cependant, l’Alba étant en déclin, les opérations étaient menacées.  C’est alors que le producteur d’énergie américain Marathon Oil Corp, actionnaire majoritaire de l’installation, a lancé un projet d’expansion qui a permis de diversifier l’approvisionnement. La première étape a consisté à raccorder le champ d’Alen, dans le golfe de Guinée, qui a livré son premier gaz en 2021. Les bonnes nouvelles se sont poursuivies en 2023, lorsque Marathon a annoncé, par l’intermédiaire de sa filiale Marathon EG Holding Ltd, qu’elle avait signé un protocole d’accord avec la Guinée équatoriale et Nobel Energy EG Ltd. de Chevron pour poursuivre le développement du GMH. (Un HOA est une lettre d’intention non contraignante entre les parties dans le cadre d’un partenariat potentiel). L’objectif est de continuer à traiter le gaz d’Alba tout en acheminant le gaz du champ d’Aseng vers la terre ferme.

Lors de l’annonce, les dirigeants de Marathon ont déclaré que l’HOA augmenterait l’exposition de la société à la tarification mondiale du GNL, ce qui améliorerait à la fois ses revenus et son flux de trésorerie en Guinée équatoriale. Pour le pays, Marathon a déclaré que cela renforcerait la position de Punta Europa en tant que “centre de classe mondiale pour la monétisation du gaz local et régional”.

À peu près au même moment, la Guinée équatoriale et le Cameroun se sont engagés à développer et à rentabiliser conjointement des projets pétroliers et gaziers à la frontière entre les deux pays, ce qui constitue un moment historique dans la coopération bilatérale. L’accord a été ratifié récemment par les chambres haute et basse de la Guinée équatoriale.

Si vous avez l’impression que tout devrait aller comme sur des roulettes à partir de maintenant, vous avez raison : cela devrait aller comme sur des roulettes. Mais ce n’est pas la réalité. Si le réinvestissement dans GMH est un point positif, il n’en reste pas moins que l’expansion des usines de GNL ne se fera pas avant des années et que la production nationale n’a pas progressé depuis 2021. De nouveaux projets gaziers doivent voir le jour et il pourrait être judicieux que le gouvernement soit suffisamment pragmatique pour encourager de nouveaux investissements afin que les compagnies pétrolières internationales puissent injecter les capitaux nécessaires. Quant à l’accord entre la Guinée équatoriale et le Cameroun, il semble excellent sur le papier, mais il faut que les choses bougent davantage en Guinée équatoriale et au Cameroun. Un problème se pose : Le Cameroun s’est concentré sur ses priorités nationales, tout comme le Nigeria, qui pourrait fournir du gaz à la Guinée équatoriale s’il n’avait pas lui-même besoin de la majeure partie de sa production. Même le gaz que le Nigeria est prêt à acheminer vers le MGM a été retardé par des négociations contractuelles en souffrance. Le ministre des mines et des hydrocarbures, Antonio Oburu Ondo, a maintenu le rythme et a fait preuve de beaucoup de pragmatisme et de dynamisme pour faire avancer les choses dans le domaine du gaz. Je voudrais exhorter les compagnies pétrolières et gazières opérant dans le pays à le rencontrer à mi-chemin et à conclure ces accords qui devraient profiter à la population du pays. La Guinée équatoriale a fait du bien à l’industrie pétrolière et gazière et le secteur de l’énergie a l’occasion de faire renaître le bon vieux blues. Les deux parties doivent travailler ensemble.

Pendant un certain temps, il a semblé que le projet d’installation flottante de GNL (FLNG) de Golar résoudrait une grande partie des problèmes d’approvisionnement du GMH, tout en surmontant les difficultés (et les énormes dépenses) liées au transport par gazoduc du gaz offshore vers les usines de traitement à terre. Une installation FLNG flotte au-dessus d’un champ gazier offshore et sert à produire, liquéfier et stocker le GNL avant qu’il ne soit transféré par bateau vers des installations de traitement à terre.

Golar a une expérience réussie dans l’exploitation d’une technologie FLNG innovante en Afrique. En 2018, elle a achevé le premier FLNG d’Afrique, le Golar Hilli, au large du Cameroun. L’installation, qui produit environ 1,4 million de tonnes par an, était également la première usine FLNG au monde créée à partir d’un méthanier converti.

Dans ce contexte, il était difficile de ne pas être optimiste lorsque Golar a signé un protocole d’accord avec la Guinée équatoriale pour développer un bloc estimé à 2,6 tcf de gaz naturel.  Pourtant, malgré l’énorme opportunité pour l’entreprise et le pays – surtout si l’on considère la quête continue de l’Europe pour remplacer le gaz russe depuis le début du conflit en Ukraine il y a plus d’un an – les négociations sont au point mort. La Chambre espère que ces négociations seront relancées ou qu’une autre partie sera introduite dans le pays pour mener à bien ce projet.

Dans ce cas, l’impossibilité de participer à un marché avide n’est qu’une partie de l’histoire. Il s’agit d’une question économique, certes, mais qui peut être voilée par la politique du changement climatique. Voici ce que je veux dire. Lorsque le développement d’un actif est reporté, il existe un risque très réel que le gaz sous-jacent soit considéré comme “échoué”. Les défenseurs du climat diront que le projet n’ira jamais de l’avant et feront pression pour qu’il soit abandonné. Le gaz qui pourrait être monétisé sera perdu pour la transition énergétique.

Pas de raccourcis et éviter le nationalisme en matière de ressources

Comme je l’ai indiqué précédemment – et comme le suggère le rapport « The State of African Energy 2024 » – il n’y a jamais eu de raccourci pour faire démarrer les projets d’hydrocarbures en Afrique. Je ne dis pas que ces énormes projets ne prendront pas nécessairement du temps. Mais les gouvernements nationaux ont été – et continuent d’être – une source de retards injustifiés, que ce soit en traînant les pieds vers la table des négociations, en changeant les règles après l’attribution d’un projet – ce qui fait durer les négociations plus longtemps qu’elles ne le devraient – ou en faisant attendre les compagnies énergétiques deux ans ou plus avant d’approuver les projets d’exploration qu’elles proposent. Lorsque les recettes de votre État dépendent du pétrole et du gaz, pourquoi empêcher activement les choses d’avancer ?

Oui, j’ai entendu les arguments en faveur du nationalisme des ressources. Oui, je sais qu’il s’agit de « notre » pétrole et de notre gaz. Mais le fait d’envisager cette question comme un scénario “nous contre eux” n’aide personne. Il ne suffit pas d’avoir des ressources ; il faut aussi avoir la capacité financière de faire quelque chose avec ces ressources. Il s’agit de « notre » pétrole et de notre gaz depuis des siècles, mais nous n’avons pas pu réunir les technologies et le financement nécessaires pour aller forer un puits en eau profonde de 100 millions de dollars. Oui, bien sûr, nous devrions bénéficier d’un contenu local intégral, d’une autonomisation totale de nos populations et de nos communautés, d’un partage des bénéfices, de redevances et d’impôts appropriés, d’une autonomisation totale de la communauté, d’un partage approprié et d’impôts appropriés. Mais tant que nous n’aurons pas la capacité (et les moyens financiers) d’extraire notre pétrole et notre gaz comme le font Marathon, Chevron, Golar et d’autres, pourquoi ajoutons-nous des obstacles au lieu d’encourager la production ? Parfois, je pense que nos gouvernements ignorent simplement le fait que les investisseurs dépensent beaucoup d’argent pour faire fonctionner ces projets et que leurs succès seront, à terme, les nôtres.

Au lieu de retarder les choses, nous devons donner aux investisseurs l’assurance que nous sommes à leurs côtés et que nous sommes déterminés à faire fonctionner les projets. Dans tout mon travail en Afrique, j’ai toujours dit aux présidents et aux ministres dont j’ai eu le privilège de gagner la confiance, que l’Afrique a besoin de politiques pragmatiques de libre marché pour attirer les capitaux sur les marchés du gaz. L’une des raisons pour lesquelles la Guinée équatoriale a été pendant si longtemps la coqueluche des investissements dans le secteur de l’énergie est que le gouvernement était disposé à trouver des solutions. Aujourd’hui, dans un environnement plus compétitif, où la Guinée équatoriale se dispute les dollars avec le Gabon, le Cameroun, la Namibie, le Suriname et la Guyane, le gouvernement devrait faire tout ce qui est en son pouvoir pour finaliser les négociations et accélérer les projets, au lieu de se croiser les bras et d’attendre – quoi ? Les dépenses sociales, entre autres, dépendent de l’avancement des projets énergétiques.

À l’heure actuelle, il est impossible de savoir combien de temps il faudra attendre avant que le GMH de Guinée équatoriale n’accomplisse son destin. Mais nous savons ceci : Chaque jour sans progrès est synonyme de perte de revenus.

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