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Faites ce que nous disons, pas ce que nous faisons : Les attentes des pays riches à l’égard de l’Afrique

Lorsque l'on examine les différences en matière d'exploration, de production et d'utilisation des combustibles fossiles entre les pays africains et les pays plus développés, le contraste est si frappant qu'il définit essentiellement la mission principale de la Chambre africaine de l'énergie (CAE).

Par NJ Ayuk, président exécutif de la Chambre africaine de l’énergie

Lorsque l’on examine les différences en matière d’exploration, de production et d’utilisation des combustibles fossiles entre les pays africains et les pays plus développés, le contraste est si frappant qu’il définit essentiellement la mission principale de la Chambre africaine de l’énergie (CAE). Notre raison d’être n’est pas d’aligner ces taux les uns sur les autres, mais d’amplifier la position de l’Afrique dans l’industrie mondiale de l’énergie de manière à ce qu’elle se traduise par des améliorations massives de la qualité de vie sur le continent.

Pensez-y : Alors que l’Afrique détient environ 13 % des réserves mondiales de gaz naturel et 7 % de celles de pétrole, le taux de consommation de ces hydrocarbures par habitant est le plus bas du monde.

Ou encore ceci : Alors que nous sommes pressés d’adopter des ressources énergétiques renouvelables, l’Afrique dépend déjà des énergies renouvelables plus que tout autre continent, mais il s’agit du bois et de la bouse de vache qui alimentent les feux de cuisine et qui représentent essentiellement la moitié de la consommation d’énergie de l’Afrique. Bien entendu, ces deux éléments sont liés à une qualité de l’air intérieur dangereuse, qui vient s’ajouter à la liste déjà longue des problèmes délicats auxquels de nombreux Africains doivent faire face quotidiennement.

Au total, près d’un milliard d’Africains n’ont pas accès à des combustibles de cuisson propres. Six cents millions d’autres, dont la majorité vit dans les régions subsahariennes, survivent sans accès à l’électricité, quelle qu’en soit la source.

L’Afrique mérite d’être soulagée de ces difficultés.

Si les Africains ont tout à gagner de l’accès à leurs propres ressources en combustibles fossiles, les pays africains détenteurs d’hydrocarbures possèdent d’immenses richesses qu’ils sont prêts à partager avec le reste du monde. La perspective de forger des partenariats de développement avec des nations étrangères et des compagnies pétrolières internationales offrirait à une grande partie de l’Afrique une voie vers la modernisation, le progrès et la prospérité, tout en offrant une sécurité énergétique indispensable à ses alliés commerciaux à l’étranger.

Cela fait bien trop longtemps que nous attendons que l’Afrique prenne sa place aux côtés des régions du monde également riches en ressources mais développées. Cependant, la préparation de l’Afrique à cette transformation tardive intervient à un moment étrange de l’histoire moderne. Alors que nous avons observé une augmentation du PIB par habitant et de l’espérance de vie moyenne parallèlement à la prolifération des combustibles fossiles, nous avons également assisté à la montée en puissance d’une petite minorité influente et bruyante qui a entrepris de faire obstacle à la poursuite de l’extraction de ces combustibles.

Les activistes et les idéologues mal informés constituent principalement cette faction d’opposants. En toute connaissance de cause ou parce qu’ils se sont laissés abuser par de fausses promesses, ils proposent des solutions énergétiques alternatives qui sont encore beaucoup trop coûteuses pour que l’Afrique puisse les mettre en œuvre de manière efficace.

L’Afrique a besoin d’une énergie abordable et facilement disponible, mais ce groupe a progressivement réussi à convaincre les individus, les institutions financières et les gouvernements mondiaux que, pour le bien de la santé de la planète, les ressources inexploitées de l’Afrique doivent rester indéfiniment là où elles sont aujourd’hui.

Au fil des ans, ces militants ont rallié de nombreuses personnes à leur cause, ratifiant leurs intentions par des mesures telles que l’accord de Paris de 2015 et le pacte climatique de Glasgow de 2021, qui exigent des signataires qu’ils s’engagent à mettre en œuvre des initiatives en matière d’énergie verte dans leur pays et à l’étranger.

Ce mouvement s’est avéré efficace pour atteindre ses propres objectifs et a été autorisé à poursuivre son programme sans entrave pendant de nombreuses années. Cependant, les récents événements mondiaux ont soudainement forcé les participants et les observateurs à reconsidérer les mérites de ses revendications et la valeur de toute allégeance à ce mouvement.

Agressivité orientale, hypocrisie occidentale

Lorsque le président américain de l’époque, Donald Trump, s’exprimant devant l’Assemblée générale des Nations unies en 2018, a mis en garde l’Allemagne contre sa dépendance à l’égard de l’énergie russe, la délégation allemande présente s’est fameusement moquée de ses inquiétudes. Après l’invasion de l’Ukraine par la Russie en 2022, les sanctions de l’Union européenne contre le secteur énergétique russe qui ont suivi et le sabotage des gazoducs Nord Stream qui s’en est suivi, les remarques de M. Trump apparaissent rétrospectivement plus prémonitoires qu’elles ne l’étaient à l’époque.

La guerre en Ukraine, les perturbations de la chaîne d’approvisionnement et la flambée des prix des carburants qu’elle a entraînées ont poussé les dirigeants mondiaux à se précipiter pour trouver de nouvelles sources d’énergie pour leurs pays.

Le printemps 2022 a été marqué par une frénésie d’activités dans le secteur de l’énergie : le ministre italien des affaires étrangères a négocié de nouveaux accords sur le gaz naturel liquéfié (GNL) avec l’Angola et le Congo, l’Allemagne a entamé des négociations sur le gaz avec le Sénégal et les ministres de l’énergie de l’Algérie, du Niger et du Nigeria se sont engagés à accélérer leurs travaux sur le projet de gazoduc transsaharien, qui a été retardé depuis longtemps.

Même le président Joe Biden, qui s’était notamment engagé à mettre fin à l’implication des États-Unis dans les combustibles fossiles pendant sa campagne, a tendu la main à l’Arabie saoudite, l’exhortant à augmenter sa production de pétrole.

Charbon : pas de retour en force

La crise énergétique mondiale de 2021-2023 a également conduit de nombreux pays à maintenir ou à accroître leur dépendance à l’égard du charbon, un combustible fossile que même les compagnies pétrolières et gazières conventionnelles sont promptes à dénigrer en raison de ses effets négatifs sur la santé humaine et de ses antécédents en matière d’atteintes à l’environnement.

Alors que leurs propres capacités de production d’électricité sont menacées par des pénuries de guerre, des températures hivernales inférieures à la moyenne, un ciel couvert et une sécheresse éolienne qui menace toujours les turbines en Europe, les pays souvent les plus critiques à l’égard des ambitions de modernisation de l’Afrique se sont empressés de remplir leurs stocks de ce même combustible dont ils avaient programmé l’élimination progressive des années plus tôt.

Selon la mise à jour semestrielle du marché du charbon de l’Agence internationale de l’énergie, la consommation mondiale de charbon a augmenté de 3,3 % en 2022, atteignant le niveau record de 8,3 milliards de tonnes. Si les années 2023 et 2024 pourraient être marquées par une légère baisse de la production d’électricité à partir du charbon, l’augmentation de 1,5 % de l’utilisation industrielle du charbon, attendue avec l’amélioration des conditions économiques au cours de la même période, annulera probablement cette baisse.

Faisant une pause dans une initiative lancée en 2015 pour fermer toutes ses centrales au charbon, le Royaume-Uni a assoupli les conditions d’autorisation en juillet 2022, maintenant ses centrales restantes opérationnelles, bien qu’en veille, jusqu’en 2024.    

À la même époque, l’UE a importé environ 11 fois plus de charbon que d’habitude en provenance d’Australie, d’Afrique du Sud et d’Indonésie.

En août 2023, dans un geste souligné par les opposants à l’agenda vert, l’entreprise énergétique allemande RWE a commencé à démanteler son parc éolien en Rhénanie-du-Nord-Westphalie pour permettre l’expansion de sa mine de charbon de lignite Garzweiler II.

Si ces pays s’étaient engagés dans des négociations de développement plus sérieuses avec les producteurs africains de pétrole et de gaz, comme nous l’avions suggéré, ils auraient peut-être trouvé une meilleure base pour faire face aux événements imprévus liés au climat, qu’ils soient naturels ou politiques.

Le gaz obtient le feu vert

En 2022, l’Union européenne a voté en faveur de la reconnaissance officielle du gaz naturel en tant que source d’énergie « verte » ou « durable », ce qui a contribué à atténuer l’opprobre jeté sur un combustible dont la combustion est beaucoup plus propre que celle du charbon. Sans surprise, cette décision a suscité la colère des défenseurs de l’environnement. Nous considérons le gaz naturel comme un élément essentiel de la lutte de l’Afrique contre la pauvreté énergétique et comme la clé de son succès futur en tant que fournisseur important sur le marché international.

Alors que l’UE a été, à un moment donné, l’une des voix les plus fortes à réclamer une décarbonisation à grande échelle, nous applaudissons cette concession, car cette classification plus positive encouragera probablement les investissements européens dans les projets de gaz naturel en Afrique. Et, comme l’a toujours suggéré l’AEC, elle soutiendra notre éventuelle transition vers une économie énergétique sans émissions et entièrement basée sur les énergies renouvelables.

Nos détracteurs nous mettent en garde contre les futures baisses de prix qui pourraient rendre les fournisseurs de gaz naturel africains incapables de rivaliser avec les grands producteurs établis. Les récalcitrants suggèrent que la technologie des énergies renouvelables atteindra sa vitesse de croisière et sera largement adoptée avant que de nouvelles installations de gaz naturel africaines puissent être mises en service. Alors que ces cyniques considèrent le pétrole et le gaz comme de simples tendances qui risquent de se démoder la saison prochaine, nous restons persuadés que nous sommes sur la meilleure voie pour l’avenir de l’Afrique.

Et tandis que les nations riches et développées du monde ont beaucoup à dire sur les solutions énergétiques appropriées pour l’Afrique, même si elles bafouent les règles qu’elles ont établies pour leur propre pays, nous savons que nous sommes à la recherche des gains les plus bénéfiques pour notre peuple.

Tout comme les combustibles qui ont permis à l’humanité de passer du bois au charbon puis au pétrole au fur et à mesure de l’évolution des économies et des besoins technologiques, il en ira de même pour l’Afrique – naturellement, et jamais comme conséquence d’une politique dictée.

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